Bitcoin en Bitcoins

Een korte bespreking over Bitcoin in Jip en Janneke taal voor iedereen die wil weten wat Bitcoin nou precies is en wat je ermee kunt. Voor iedereen zal bitcoin en de ontwikkeling van cryptogeld (dit is de algemene naam van dit type geld) in de toekomst een zeer grote invloed gaan hebben. Om er een paar te noemen: bedrijven, particulieren, banken, criminelen, handelaren, overheden, belastingdiensten en meer. Om het principe van Bitcoin of virtueel geld te begrijpen moeten we even terug in de tijd naar het ontstaan van geld. 

Waarom en hoe is geld ontstaan?

Bitcoin logoIntroductie bitcoin

Bitcoin is virtueel geld, je kunt het (nog) niet vastpakken, het is niet tastbaar. Dit in tegenstelling tot het voor ons bekende geld zoals dollars, euro’s en andere internationale valuta. Bitcoin wordt alleen tastbaar zodra je iets koopt dat tastbaar is. In wezen is dit hetzelfde als jouw saldo op de bank waarbij je alle transacties uitsluitend online of via een pin doet. Je ziet het echte geld nooit. Het echte geld (zoals als we dit noemen: cash) wordt steeds minder gebruikt. Iedereen is aan het pinnen bij de kassa en andere betalingen gaan grotendeels via de bank.

Er zijn natuurlijk al veel langer vormen van virtueel geld in gebruik, hieronder vallen alle spaarpunten van een leverancier (o.a. Alberth Heijn, Esso, BP, C1000, enz.) en de zogeheten GameGoins van facebook. Wat bitcoin uniek maakt is dat het niet wordt uitgegeven door één centraal controlerende partij of een leverancier van het geld. Hierdoor blijft de waarde behouden. Gaat facebook failliet, dan ben je al jouw GameCoins kwijt. Bitcoin heeft dit probleem niet.

Echt geld is in feite ook gewoon virtueel geld

Het echte geld is eigenlijk ook virtueel geld. Denk hierbij aan het volgende:

  1. Het grootste deel van het geld in de wereld staat op banken of is giraal in circulatie.
  2. Een klein deel is daadwerkelijk in omloop (althans de vertegenwoordiging ervan).

Het proces van geldtransformatie is gestart toen overheden de goudstandaard loslieten. Eerst werd goud omgezet in papieren geld en daarna via registraties op de banken werd het grotendeels elektronisch. Er is nu een hele grote hoeveelheid giraal geld en een klein deel daarvan is daadwerkelijk in omloop. Dit kleine deel staat bekend staat als "Cash". De financiële markten hebben allerlei constructies bedacht waarbij de geldsystemen niet meer transparant zijn.

Het is zo erg doorgeschoten dat dit te vergelijken is met het volgende scenario:

  1. Doe ik nu het licht uit op mijn bureau, dan gaat ergens in een ander zonnestelsel een steentje (meteoor) anders draaien.
  2. Iets dichter bij huis: Doe ik morgen het licht uit op mijn bureau, dan belt mijn moeder op dat ze niet meer bij haar computer kan.

Bij het huidge geldsystemen mogen we op zijn minst een beetje kritisch zijn. Het huidige systeem is niet in handen van de consument maar ligt bij (centrale) banken en overheden. De afgelopen periode hebben we gezien dat dit systeem ernstig is vervuild door manipulatie en hebzucht. Als je een bank niet kunt vertrouwen, wie moet je dan vertrouwen? Als de overheid een bank steunt die er een potje van heeft gemaakt? Moet je dan die overheid nog vertrouwen?

Het komt er eenvoudig op neer dat de huidige geldsystemen in feite ook gewoon virtuele geldsystemen zijn, er staat geen echte waarde tegenover. De eenvoudigste test hiervoor is: Iedereen haalt nu zijn geld van de bank en laat dit uitbetalen in de waarde van edele metalen zoals goud, zilver en platina. Uitbetalen in papieren geld is niet zinvol, de overheden en de overheidsbanken kunnen gewoon het geldpapier bij laten drukken. Uitbetalen in zilver of goud wordt echt een groot probleem (ze hebben het gewoon niet en ze kunnen het ook niet kopen op de markten). Kortom, het huidige systeem van geld is gewoon virtueel geld dat door overheden en banken gemanipuleerd kan worden. Overal waar grote hoeveelheden (virtueel) geld aanwezig is zal manipulatie en diefstal uitlokken. Dit is onvermijdelijk en een fundamenteel gegeven.

Bitcoin

Ten opzichte van bestaande geldsystemen (die ook gewoon virtueel zijn zoals hierboven is beschreven) is bitcoin niet in handen van banken of overheden. Zij kunnen geen geld bijdrukken en de waarde niet manipuleren. Transacties vinden direct plaats tussen de personen of bedrijven zonder tussenkomst van een derde partij zoals een bank. Dit is gebasseerd op de waarde die gebruikers toekennen aan bitcoin.

Bitcoin is het protocol waarmee transacties worden vastgelegd. Bitcoins zijn de eenheden van geld. De bitcoins volgen een wisselkoers op de valutamarkt. Deze fluctueert nogal omdat dit een nieuwe vorm van geld is. De mensen weten nog niet wat het precies is en verschillende partijen experimenteren en speculeren met deze nieuwe vorm van geld. Bitcoin wordt niet beheerd door een bank of uitgegeven door een bank.

Voorstanders en tegenstanders

Bitcoin heeft voorstanders, tegenstanders, evangelisten, optimisten en pessimisten. 

Bitcoin zal de huidige betaalsystemen, banken en overheden sterk gaan beïnvloeden, dat is een ding dat zeker is. Veel grote en bekende (internet) ondernemers dragen bitcoin een warm hart toe en investeren in bedrijven die toegevoegde waarde bieden in de handel en transacties met bitcoin. De werkelijke waarde van een valuta is niet de valuta op zich maar het gebruik en vertrouwen hierin.

Stelling: De toekomst van cryptogeld

De situatie met cryptogeld zal mogelijk zelfs nog aanzienlijk verder gaan: Bitcoin is de katalysator en zal langzaam het gehele financiële stelsel in stapjes blootleggen en dan met name de corruptie en manipulatie. Dit wil niet zeggen dat Bitcoin niet zal worden blootgesteld aan manipulatie, corruptie, aanvallen en meer (zie onder andere de visie van Andreas Antonopoulos). Valuta's die in feite niets waard zijn en waarbij het vertrouwen daalt zullen als eerste klappen krijgen. De US$ is zeker een kandidaat. We gaan nog spannende tijden tegemoet en de financiële crisis is nog lang niet over. Meer lezen over wat de US doet om zich te wapenen tegen de zogenaamde "mystery man" ofwel de "terroist"?

Kijk eens rustig rond op: http://sgtreport.com/ of Google eens op de naam Marc Faber ook wel dr. Doom genoemd.

Tenslotte

Cryptogeld is alleen mogelijk met een vrij netwerk zoals Internet dat mogelijkheden voor uitwisseling van waarde verzorgt zonder de tussenkomst van banken en controlerende of regulerende organen zoals overheden. De waarde wordt opgesloten in een wiskundige constructie die alleen met een persoonlijke sleutel door de eigenaar vrijgegeven kan worden. Een beveiligde waarde kan niet door overheden worden gekraakt omdat de rekenkracht van alle computers (de deelnemers) wordt ingezet die de beveiliging beschermt en waarborgt.

Manipulatie is alleen mogelijk als bitcoin cash wordt gecreëerd en er  meer cash geld in omloop wordt gebracht dan er werkelijk is. Stel een overheid koopt voor 1 miljard aan bitcoins en geeft nu fysiek dit geld uit door garant te staan voor dit de waarde van de bitcoins maar vervuilt dit door meer "papieren bitcoins" in omloop te brengen dan hij werkelijkk heeft. In jargon heet dit: oplichting, versnijden, infecteren, verdunnen of besmetten. Dit pleit dus voor een systeem waarbij er fysiek geen geld meer in omloop wordt gebracht zodat er niet gemaipuleerd kan worden. In deze tijd is dit natuulijk geen fictie meer. De kans dat er fysiek bitcoins komen is hierdoor erg klein.